C’est vraiment incroyable ce que vous ne savez pas. Prenez-moi, par exemple. Sur les champs d’asperges près de chez moi. Chaque année, je me sens comme le reste de la population, qui chaque jour se précipite devant les lits d’asperges recouverts de papier d’aluminium sombre et tout au plus s’exclame : « Oh oui, on pourrait encore manger des asperges ce soir ».

Mais à part le fait que l’asperge prospère sous le papier d’aluminium et qu’elle est laborieusement piquée, qui sait plus de détails à son sujet ? Ma visite au champ d’asperges à sept heures du matin m’a apporté des idées intéressantes.

Le champ visité, d’environ deux hectares, appartient à la ferme d’asperges Kühnlein à Nuremberg Katzwang. Thomas Kühnlein cultive le champ entre Katzwang et Kornburg avec sa famille. Ma gentille voisine Michaela, que le lecteur attentif a, déjà, appris à connaître ici, et deux assistants saisonniers de Pologne, qui après les asperges s’occupent encore des champs de citrouilles et des légumes dans trois serres, aident à piquer les asperges.

J’ai appris un petit quelque chose dans le domaine des asperges

Premier aperçu de la journée : après la pluie, il est strictement obligatoire de porter des bottes en caoutchouc sur le terrain, sans elles rien ne fonctionnerait. Le champ se compose de 42 rangées damées, qui sont considérées à proprement parler comme des lits, mais Thomas Kühnlein a déclaré que les « lits » semblaient plutôt peu professionnels, c’est pourquoi les gens préfèrent parler de rangées. Chaque rangée fait 170 mètres de long et sur certaines d’entre elles, les choses sont différentes de celles des rangées normales.

Par exemple, il y a quelques rangées sur le côté sud du champ qui ne sont plus du tout cultivées. Le chou de l’année précédente est coupé, broyé (c’est-à-dire coupé en petits morceaux) et labouré. Ces rangs ont fait leur devoir de fournisseurs d’asperges, car on ne peut récolter des asperges que pendant 12 à 14 ans, après quoi la terre doit être utilisée à d’autres fins.

Les exploitations d’asperges qui ont réalisé un réel profit n’utilisent leurs champs que depuis environ 9 ans. C’est là que ça s’arrête. C’est ainsi que les rangs d’asperges se déplacent, sans que l’observateur à court terme ne s’en aperçoive.

Lorsqu’un certain nombre de rangs ont été abandonnés, de nouveaux rangs sont plantés de l’autre côté du champ. Le cultivateur d’asperges Thomas Kühnlein plante principalement des hybrides mâles, qu’il obtient des Pays-Bas. La première année, on laisse les nouvelles plantes pousser dans le champ comme elles le souhaitent, la deuxième année, on les « pique » pendant une très courte période, et ce n’est que la troisième année que ces rangées sont correctement récoltées.

La profondeur de plantation des asperges est d’environ 25-30 cm. La distance entre les plantes d’une même rangée varie entre 20 et 40 cm.

Le côté sombre du glissement de force

L’observateur attentif a peut-être remarqué qu’il y a des champs qui sont couverts de feuilles noires, et à peine un jour plus tard, de feuilles blanches ou argentées brillantes. Mais ne vous inquiétez pas, tout cela a son utilité !

La face noire du film a un effet isolant, le sol se réchauffe plus rapidement au soleil, mais en même temps, elle empêche l’exposition directe des asperges au soleil et réduit la croissance des mauvaises herbes.

Ce n’est que lors des journées très chaudes, qui ont été nombreuses, que le film est retourné de manière à ce que la face blanche (ou argentée) réfléchisse le soleil et réduise l’effet de la chaleur. D’ailleurs, sous nos latitudes, un petit doublement de la feuille sur le bord (photo ci-dessus), dans lequel il y a du sable, suffit pour empêcher le vent de souffler la feuille sur les rangées.

Sur les 42 rangées du champ, seules 18 rangées sont gravées ce jour-là. Facile à voir en haut et en bas : des lève-flammes à piles qui peuvent être mis en mouvement et arrêtés à nouveau en tapant légèrement sur le fil qui s’affaisse.

Au fait, Thomas Kühnlein économise les frais mensuels d’un studio de fitness pour entraîner son dos. Il dit que piquer des asperges est le meilleur entraînement du dos. Après tout, les rangées sont assez hautes.

Dans le champ d’asperges, à sept heures du matin, il y a une heure de retard

Le travail sur le terrain commence à six heures du matin. Egalement les samedis, dimanches et jours fériés. Vers huit heures, tout le crachat est terminé !

Cette curiosité sera la chute des asperges ! Aussitôt qu’il sort la tête du sol, il est coupé avec le couteau à asperges, qui mesure environ 40 cm de long. Comme Michaela l’a dit, c’est une simple question de sentiment que de frapper l’asperge dans le sol et de la couper correctement.

L’outil : un couteau à asperges avec une partie de la récolte du jour, qui est d’environ 100-150 kilogrammes par jour. En fonction des conditions météorologiques. Les asperges sont, ensuite, lavées à fond dans la ferme familiale avant d’être vendues le même jour dans le magasin de la ferme ou dans les restaurants de la région.

Entre les rangées couvertes, laissez deux ou trois rangées ouvertes pour permettre à l’asperge verte, tout aussi populaire, de germer. Dès qu’il est exposé à la lumière du jour pendant une longue période, il devient vert et la photosynthèse a lieu. Dans l’ensemble, la culture et la récolte des asperges vertes sont un peu moins laborieuses que celles des asperges blanches.

Il n’y a pas de lève-flamme pour chaque rangée. Comme indiqué ci-dessous, la feuille est, donc, entièrement retirée du périnée sur des sections plus longues, puis replacée par-dessus. Beaucoup de travail manuel dans tous les domaines, ce qui justifie les prix pour la reine des légumes.